Román García Gárate, maestro

Román García Gárate (1878-1966)

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Maestro, escritor. Nació en Albalate del Arzobispo (Teruel). Estudió Magisterio en la Escuela Normal de Zaragoza. En 1923 fue nombrado alcalde de Albalate, cargo que ocupó durante tres años, y jefe regional de Unión Patriótica Nacional, fundada por Miguel Primo de Rivera (ver manifiesto de la Unión Patriótica Nacional, Comisión Organizadora de Albalate del Arzobispo, Teruel, en 1924).

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Román García Gárate con la Corporación Municipal de Albalate del Arzobispo, 1925
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Escuelas de Albalate en construcción, principios del siglo XX

Era primo del pintor Juan José Gárate Clavero y de su hermano, el fotógrafo Ricardo Gárate Clavero.

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Albalate del Arzobispo en 1900. Foto de Ricardo Gárate Clavero

De 1902 a 1905, Román García ejerció como maestro interino en las escuelas de Cosuenda (Zaragoza), Albalate del Arzobispo (Teruel), Fuentes de Ebro (Zaragoza) y Paniza (Zaragoza). Posteriormente, de 1905 a 1943, ocupó como profesor titular las plazas de Unciti (Navarra), Bordecorex (Soria), Viana de Duero (Soria), Artajona (Navarra), Nonaspe (Zaragoza), Urrea de Gaén (Teruel), Sástago (Zaragoza), Caspe (Zaragoza), Albalate del Arzobispo (Teruel), Bilbao (Vizcaya) y Sierra de Luna. En 1927 fue presentado, en su nuevo destino en la Escuela Nacional de Iturribide de Bilbao, ante el Gobernador Civil de Vizcaya por el alcalde de Zaragoza, Miguel Allué Salvador.

Debajo, imágenes de la Escuela Nacional de Iturribide (actualmente EPA de Bilbao), donde ejerció D. Román. Los azulejos y la tarima de la mesa del profesor son los originales.

Durante tres años desempeñó el puesto de Secretario del Centro Aragonés de Bilbao, en el que impartió una conferencia titulada “Instrucción y educación: Cultivo del sentimiento regional y patrio” (6 de abril de 1929).

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Portada del Número Extraordinario del Boletín Oficial del Centro Aragonés de Bilbao correspondiente a Octubre de 1920, con el programa de actos
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En el centro, presidiendo la salida de la procesión ante la iglesia de San Nicolás. Bilbao 12 octubre 1929
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Román García Gárate, en la escalinata del Gran Casino de Artxanda. Bilbao, 12 octubre 1929
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Gran Casino de Artxanda, Bilbao. Destruido en 1937

Poco antes de la Guerra Civil, el gobierno de la República lo destinó, en régimen de semidestierro, a la escuela de Zaragoceta, pedanía de Caspe, donde permaneció 17 meses. Enterado de que las tropas nacionales acababan de ocupar Caspe, consiguió huir a esta ciudad.

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Román García Gárate, a la derecha, frente a su escuela de Zaragoceta (Caspe) con sus alumnos (1937)
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Antigua escuela de Zaragoceta en mayo de 2010

En 1941, las autoridades franquistas le abrieron un expediente, obligándole a firmar una detallada “Declaración Jurada de su actuación en los últimos años antes del Movimiento y durante éste”, en la que justificaba su actividad como alcalde de Albalate, como maestro y como militante de F.E.T.E. (Federación Española de Trabajadores de la Enseñanza), militancia que él repudió por las amenazas de expulsión del Cuerpo de Maestros recibidas de la dirección del sindicato.

En 1924 publicó una Guía General de Aragón, Navarra, Soria y Logroño de información Geográfica y Estadística, de 737 páginas en 4º mayor, visada por la Universidad de Zaragoza. Se ha considerado a Román García Gárate uno de los mejores calígrafos de Aragón. Su método de caligrafía Letra Vertical Española (1935, cuarenta mil ejemplares) fue editado por la Caja Municipal de Ahorros de Bilbao y aprobado como texto oficial en las escuelas de Bilbao. La Caja de Ahorros de Castellón editó igualmente numerosos ejemplares de Letra Vertical para su uso en las aulas de la región valenciana (ver muestra aquí).

García Gárate coincidió en la escuela de Artajona con el maestro y pedagogo aragonés Pedro Arnal Cavero (1884-1962). Ambos conservaron la amistad durante el resto de sus vidas.

Jubilado en julio de 1943, fijó su residencia en Albalate en compañía de su hija Pilar. En 1961 el Ayuntamiento le declaró Hijo Predilecto de Albalate. Puede leerse el discurso que pronunció aquí (pdf).

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Luis Gasco Laudo, alcalde de Albalate, leyendo su discurso

El nuevo Grupo Escolar lleva su nombre. El antiguo edificio de las Escuelas Nacionales se halla en proceso de restauración para ser utilizado como Sala de Cultura de la Villa.

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Nombramiento como Hijo Adoptivo de la Villa de Albalate del Arzobispo, 2 de abril de 1962
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Recuerdo de sus antiguos alumnos de Nonaspe (Zaragoza). Agosto de 1962

 

Referencias

Gran Enciclopedia Aragonesa: http://www.enciclopedia-aragonesa.com/voz.asp?voz_id=20780

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